参宿四神秘变暗是由于覆盖表面70%的恒星斑所致

2020-07-01 10:58:07 新闻来源:网络
据国外媒体报道,目前,天文学家称,红超巨星槟榔今年早些时候开始变暗,这可能是由于恒星黑子覆盖了其表面积的70%。
 
槟榔屿位于距离地球500光年的猎户座,是夜空中最亮的恒星之一,但到2020年4月,它的亮度已经下降到正常水平的40%,这让人们猜测它可能演化成超新星。
 
超新星是一颗巨星。当它到达生命的尽头时,它的大部分质量被释放到太空中。恒星逐渐变暗是它可能成为超新星的迹象。4月后,槟榔屿又开始变亮,排除了成为超新星的可能性,因此天文学家开始寻找新的理论来解释这种不寻常的恒星变暗现象。
主流理论认为,一个巨大的尘埃和气体云在地球和参宿四之间移动,遮住了大质量恒星的部分视野。马克斯普朗克研究所的研究人员指出,事实并非如此。“恒星变暗”是由巨大的“冷星斑”引起的,它覆盖了恒星表面积的70%,从而降低了恒星的温度。
 
这项研究的作者Thavisha dharmawardena和同事们指出,巨星上的星点并不罕见,但槟榔树上的星点却非常大。像参宿四这样的红星会经历频繁的亮度变化,这就是为什么要花几个月的观察时间来确定这一事件是不寻常的。从2019年10月到2020年4月,槟榔的亮度骤降到正常的40%,这让天文学家感到惊讶。
 
科学家们想出了许多解决方案来解释这颗恒星亮度的变化,这颗恒星在500光年内肉眼可见。Thavisha dharmawardena说,光球层(恒星的发光面)的温度变化会导致槟榔屿的可见光亮度降低。这种温度变化可能是由大型冷恒星黑子引起的,类似于太阳黑子,太阳黑子覆盖了恒星表面积的50-70%。

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