牙齿的秘密揭示鸟类如何躲过大灭绝

2020-07-05 10:25:34 新闻来源:网络
6千5百万年前鸟类如何躲避大规模灭绝,一直困扰着科学家们。中国科学院古代脊柱研究所的研究人员讨论了与鸟类最接近的非鸟类恐龙的牙齿进化特征,并揭示出鸟类与恐龙在觅食习惯上的差异可能是它们生存的关键。这一结果最近发表在bmc进化生物学上。
六千五百万年前,陨石撞击地球,火山爆发,地球终年死亡,大量依赖光合作用的植物死亡。失去食物来源,食草动物恐龙死于饥饿。没有植食性恐龙,食物链顶端的食肉恐龙就相继灭绝。"在食物链崩溃造成的这次灭绝中,鸟类存活了下来。每个人都在探索鸟类存活的原因。中国科学院古代脊柱研究所副研究员李志恒说。
 
研究人员用同步辐射的高分析穿透X射线显微镜比较了牙齿受伤的龙、近鸟龙、小海盗龙和古代鸟类,包括现代鸟类、反鸟类、类鸟和热河鸟类等非鸟类小恐龙牙齿的显微结构。他们发现,虽然早期鸟类保留了简单的釉层,但牙釉质和牙本质之间的多孔牙本质层已经消失。在食肉恐龙的牙齿上形成多孔覆盖牙本质层,可以避免捕食过程中牙齿断裂的特殊减震器保护结构。不仅古老的鸟类,而且在本研究中研究的一种小型海盗龙标本的牙本质层也消失了。
 
 
 
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