数亿年前,琥珀折射出了古代的生态状况

2020-07-07 09:44:47 新闻来源:网络
  科学家们报告了一项对保存在“宝藏”琥珀中的已知最古老动植物的分析,这项古生物学研究最近发表在英国《科学报告》杂志上。这项研究不仅使人们更好地了解澳大利亚和新西兰从晚三叠世到古近纪(2.3亿—4亿年前)的生态状况,而且为关键的生态和演化时期打开了一扇新的“窗口”。
  冈瓦纳大陆是一个由南美洲、非洲、马达加斯加、印度、南极洲和澳大利亚组成的超级大陆,大约2亿年前从被称为盘古大陆的超级大陆中分离出来。这一次,澳大利亚莫纳什大学研究员杰弗里·斯特维尔(Geoffrey stevier)和他的同事分析了始新世早期(约5400万至5200万年前)塔斯马尼亚西部麦格理港地层和中始新世末期澳大利亚维多利亚州安吉煤系的5800多个琥珀样本。
  基于此,研究小组描述了冈瓦纳大陆南部已知的最古老的蚂蚁,两个很少在琥珀中“冷冻”的交配的牛虻,以及首次在澳大利亚发现的“细长弹尾虫”(微小的无翼六足动物)的化石。宝藏中保存的其他生物包括一群蜘蛛幼虫、蠓、两种苔藓植物和两种苔藓。
  同时,研究小组分析了在澳大利亚东南部、塔斯马尼亚州和新西兰发现的沉积物——包括9600万至9200万年前在南极洲附近雨林中发现的产于已知最古老的盘古大陆盘古大陆南部的琥珀,以及5400万至5200万年前的完整绦虫化石。
  研究人员说,这一结果为古生态学和进化提供了新的见解,并暗示未来在澳大利亚和新西兰也可能有其他类似的发现。
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