澳大利亚神秘岩画揭开面纱

2020-07-09 09:20:58 新闻来源:网络
  1891年,迷失的牧场主约瑟夫-布拉德肖在澳大利亚西北部金伯利地区的一块岩石上偶然发现了一些桑树舞蹈肖像。约瑟夫对岩画与他以前看到的完全不同这一事实非常着迷。
  从那以后,这些细长细腻的岩画,现在被称为"Gwion",一直困扰着考古学家。他们既不知道这些画的年代,也不知道岩画的作者。
  出乎意料的是,黄色蜂巢揭开了这些秘密。最近,科学家们利用岩画附近黄色蜂巢化石中的小木炭,为这些画开辟了一个新的时代:12000年前。
  这太棒了。"澳大利亚伍伦贡大学(University Of Woolengong)的地质学家理查德·伯特·罗伯茨(Richard"Bert"Roberts)说,20年前,他曾尝试用不同的技术,通过蜂巢来确定Gwion的年龄。"到目前为止,我们一直在努力判断它。"结果,尽管他没有参与这一决定,但在他看来,新的数据也是可靠的。
  由于许多原因,古代艺术品很难确定日期。成千上万的人,包括戴着头饰、流苏、飞镖和矛的人,都被仔细地用绿宝石在岩石上涂上颜料,这些都是用数据无法轻易测量的。
  此外,在风格上,这些岩画与附近的万吉纳岩画有很大的不同。
  万吉娜岩画中的人物都有着巨大的黑色眼睛,这是当地土著人仍然相信的神话的一部分。这些眼睛通常用木炭作画,而且可以测定放射性碳的年代,而放射性碳的年代是5000年前的。然而,Gwion岩画的绘画似乎并不包括木炭,所以很难用同样的方式来判断它。
  为了解决这个问题,罗伯茨和他的同事把突破点放在了岩石表面的数十个古老蜂巢上。像艺术家一样,大黄蜂更喜欢岩石,甚至在岩画上直接建巢,这意味着它们比这些巢穴更古老。
  罗伯茨和他的同事使用光学技术测量石英砂被掩埋的时间,确定大黄蜂巢的年代,并确定巢穴下的岩画有17000多年的历史。
  但这些方法只能用来确定没有暴露在阳光下的大型巢穴的年龄,一些研究人员质疑蜂巢和画之间是否有联系。
  20年后,墨尔本大学(University of墨尔本)博士候选人达米恩·芬奇(DamienFinch)想知道,他能否利用大量暴露在太阳下的小巢穴来确定岩画的年代。他发现,除了沙子之外,大黄蜂在筑巢时无意中把一些木炭片混入其中,这意味着放射性碳测量可以用来确定岩画的年龄。
  为了了解碳是如何进入蜂巢的,芬奇观察了现代的大黄蜂,找出了巢穴中的其他碳来源,比如附近火灾中的灰烬,并找出了如何从古老的黄蜂巢中去除碳。然后,他测量了巢穴中剩余碳的年龄,并在2019年出版的一本书中验证了该方法的有效性。
  在目前的研究中,芬奇和他的同事们将他们的方法应用于来自14块岩石的21幅岩画的蜂巢中。在13件岩画上,蜂巢位于岩画之上,证明这幅画比蜂巢更古老;在六种情况下,巢穴在岩画下面,证明岩画比巢穴年轻。
  其中一幅画有两个蜂巢覆盖着它,底部有一个蜂箱,这使得研究人员能够第一次估计出一个可靠的Gwion年龄:12000年前(漂浮了500年)。
  芬奇说:"这意味着Gwion风格的岩画在这个地区只持续了很短的一段时间--1000年或更短的时间。
  这一时期恰逢冰河时代的结束,当时迅速上升的海水淹没了澳大利亚北部,使金伯利地区的土地减少了一半。芬奇说,由此产生的混乱已经使人们流离失所,这可能有助于解释为什么Gwion艺术家在他们的绘画中注重部族活动和仪式。新确定的岩画时代也有助于消除Gwion岩画艺术家不是土著人的旧观念。
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